Una mano che attacca un'etichetta RFID a una scatola di cartone

La tecnologia RFID è entrata rapidamente in molte attività, come la logistica, l'immagazzinamento e la vendita al dettaglio, grazie ai grandi vantaggi che offre. I tag RFID sono un'alternativa più robusta e completa ai tradizionali codici a barre per lo smistamento e la marcatura degli articoli. Si tratta di una tecnologia che utilizza chip per tracciare o identificare oggetti a distanza. Per implementare un sistema RFID, oltre alle etichette, ci sono stampanti, terminali, lettori e registratori speciali.

Sebbene la tecnologia RFID non sia in grado di sostituire i codici a barre in tutte le circostanze, offre alcuni vantaggi che facilitano il lavoro. Diamo un'occhiata più da vicino a questa tecnologia di identificazione degli oggetti.

Che cos'è la RFID?


RFID è l'acronimo di Radio Frequency Identification (identificazione a radiofrequenza). Si tratta di una tecnologia che consente di identificare e tracciare gli oggetti attraverso le onde radio senza la necessità di avere una linea di vista diretta sull'oggetto.

Una tecnologia generalmente utilizzata per lo stesso scopo dei codici a barre, ma più completa e sofisticata. Nella tecnologia RFID, le informazioni vengono raccolte e codificate su piccoli chip incorporati in etichette o tag che possono essere letti da un terminale ricevente emettendo onde radio.

Come funziona la tecnologia RFID?


Per capire come funziona la RFID, è necessario sapere che esistono due tipi di tag, attivi e passivi, a seconda che abbiano o meno una propria alimentazione. I tag attivi sono più costosi e più grandi, offrono campi di lettura più ampi e possono essere letti ad alta velocità. Essendo dotati di una batteria, sono autoalimentati e possono essere letti da un lettore RFID in qualsiasi momento.

Le etichette passive, invece, sono più comuni, più piccole e più economiche di quelle attive. Per poter emettere le informazioni che memorizzano, devono trovarsi nel raggio d'azione di un'antenna per essere attivati e letti da un lettore RFID. Nelle installazioni RFID passive, la posizione delle antenne deve essere studiata in dettaglio, tenendo conto delle interferenze che possono essere generate dai diversi materiali e dalle infrastrutture del magazzino o dei locali.

In entrambi i casi, quando il terminale legge correttamente il tag, i dati vengono elaborati dal lettore e inviati a un host dotato di software che riconosce le informazioni raccolte dal tag.

Frequenze di lavoro


La tecnologia RFID si divide in tre tipi in base alla frequenza:

  • LF (low frequency o bassa frequenza): funziona a una frequenza di 135 kHz e ha un campo di lettura molto breve (2-5 cm). Per acquisire i dati è necessario il contatto con un lettore. Non è utile per il tracciamento dei prodotti, ma può essere integrato in applicazioni di identificazione e di altro tipo per il controllo degli accessi, il parcheggio, l'autenticazione, la gestione delle presenze agli eventi, la biglietteria e il pagamento con carta.
  • HF (high frequency o alta frequenza): opera a una frequenza di 13,56 MHz e ha un raggio di lettura maggiore rispetto all'LF (circa 12 cm), ma con lettori specializzati e tag più grandi può arrivare fino a un metro. È una buona soluzione per l'etichettatura di piccoli oggetti su linee automatizzate. È inoltre possibile effettuare letture ad alta velocità, il che lo rende una buona scelta negli ambienti sanitari in cui è necessario leggere fiale e campioni di piccole dimensioni.
  • UHF (ultra high frequency o frequenza ultra-alta): opera a una frequenza di 868 MHz e ha una portata di lettura di 10 metri, anche se nei sistemi con transponder attivi può raggiungere i 100 metri. Consente un ampio raggio d'azione e un'elevata velocità di trasferimento. Edifici, oggetti e altri ostacoli possono attenuare e riflettere le onde UHF. Questa frequenza è utile nelle attività di magazzino e logistica, come la registrazione dei pallet o la tracciabilità dei container. Viene anche utilizzato, ad esempio, sulle autostrade per il pagamento del pedaggio da parte del sistema Via T.

Vantaggi della tecnologia RFID


I vantaggi della tecnologia RFID includono il fatto che il chip può essere riscritto tutte le volte che è necessario (cioè può essere riutilizzato) e che può memorizzare una grande quantità di dati. Inoltre, il codice memorizzato è unico ed è molto difficile che altri utenti abbiano un tag duplicato. Questa tecnologia è quindi più sicura dei codici a barre.

Le etichette RFID possono essere lette tutte le volte che è necessario. Anche la resistenza è una caratteristica importante, poiché le informazioni rimangono leggibili anche dopo urti e graffi. Un altro vantaggio delle etichette RFID è che, come già detto, non richiedono un contatto diretto o visivo per essere lette. Inoltre, possono essere letti in modo più rapido e automatico, senza problemi di orientamento o di linea.

Se avete ancora dei dubbi sull'RFID, contattate il team tecnico di Logiscenter e vi aiuterà con tutto ciò di cui avete bisogno.